1249dfeb

Копыл Виталий - Бусы



Виталий КОПЫЛ
Бусы
Вилли Брайтон повидал на своем веку немало пришельцев, но такого видел
впервые.
- Симпатяга! - невольно вырвалось у него, когда в открывшемся люке только
что приземлившегося корабля показалась улыбающаяся оранжевая физиономия
очередного визитера.
В этот период своей бурной, насыщенной событиями жизни Вилли занимался
перепродажей предметов внеземного быта. Сейчас он внимательно наблюдал за
осторожно спускающимся на землю пришельцем, пытаясь определить, что тот держит
в руке.
В руке пришелец держал, по-видимому, горсть стеклянных бус. Выбравшись из
корабля, он с необычайно торжественным видом подошел к Вилли и на безупречном
межгалактическом языке заговорил...
Что это была за речь!
А ведь он, наверное, поэт, подумал Вилли, с наслаждением вслушиваясь в
этот великолепный образчик ораторского искусства. Однако смысл услышанного
несколько озадачил Вилли. Пришелец предлагал выгодную, по его мнению, сделку -
обмен стекла, которое он держал в руке, на килограмм-другой плутония. Похоже,
он был из другой галактики и принимал Вилли за падкого на стеклянную мишуру
туземца.
Вилли Брайтон сделал вид, что это предложение заинтересовало его. Он вынул
калькулятор и углубился в расчеты. И как бы по рассеянности не заметил, что,
роясь в кармане, выронил из него колоду голографических карт.
На пришельца карты произвели неотразимое впечатление. Он прервал свой
монолог на полуслове и с горящими глазами попросил объяснить предназначение
"прибора", что Вилли и проделал в тонко подобранных выражениях. Пришелец
заколебался, но, узнав, что "прибором" можно добыть любое количество плутония
и вообще чего угодно, первым предложил сыграть.
Не прошло и получаса после посадки корабля, еще не успели остыть его дюзы,
а лапы амортизаторов покрыться пылью, как он уже перестал принадлежать
оранжевому парню.
Убитый вид пришельца почему-то тронул Вилли.
- Ладно, - сказал он, слегка волнуясь, - можешь забирать свою тачку. - И,
словно оправдываясь перед самим собой за эту минутную слабость, добавил: - У
нас все равно на такую модель спроса нет...
- Нет, - мужественно отказался неудачник, - игра есть игра.
- Домой-то как доберешься? - упорствовал Вилли, - попутный корабль будешь
искать?
- Как, как, - раздраженно отозвался пришелец. - Обыкновенно...
Он разжал кулак. На оранжевой ладони лежала пара стеклянных браслетов,
тускло поблескивая в лучах восходящего солнца. Несколько секунд пришелец
задумчиво разглядывал свое сокровище. Затем, стряхнув с себя оцепенение,
уверенно надел браслеты на ноги и, легко преодолевая земное притяжение, побрел
куда-то вверх.




Назад