1249dfeb

Королев Андрей - Паук



Андрей КОРОЛЕВ
ПАУК
Показавшаяся из-за горизонта звезда щедро залила слепящим светом
пустынное каменистое плато, над которым возвышалась только вонзившаяся
в небо игла звездолета. Серебристый корпус "Пилигрима" ярко вспыхнул
отраженным светом, забрасывая все вокруг дрожащими переливающимися
бликами. Начался новый день, день прощания.
Сегодня экспедиция прощалась с Томой, третьей планетой в системе
желтой звезды Визы. Томяне были первыми "братьями по разуму",
найденными в бескрайних просторах вселенной разведчиками планеты
Земля. Цивилизация томян по своему развитию оказалась моложе Земной на
три столетия и была на уровне двадцатого века Земной истории. Не
вступая в контакт с томянами, экспедиция изучала их жизнь, собирала
образцы техники, культуры и искусства. И вот теперь поистине бесценная
коллекция находилась в трюмах "Пилигрима". Все было готово к старту...
...Андрей стоял, прислонившись к переборке у открытого люка
нижнего грузового отсека, и смотрел невидящими глазами. Перед ним
простиралась выжженная Визой пустыня под голубым кристально чистым
небом, а его взгляд уносился вдаль, блуждал среди томян по улицам
городов, проносился над деревнями... Чувство умиления и грусти
охватило Андрея. Планета детства! Мог ли он мечтать о таком, собираясь
в экспедицию?! Эти три месяца жизни на Томе были для него счастьем, и
вот сегодня, сейчас, это счастье заканчивается. Тоска липкой горячей
волной захлестнула грудь. Внезапно раздавшийся сигнал оповещения
заставил Андрея вздрогнуть. Все! Через пять минут - старт! Люк
автоматически закрылся, отделив Андрея от Томы. Еще несколько секунд
постояв перед закрытым люком, Андрей вытер со щеки непрошеную слезу,
резко повернулся и вошел в лифт.
- Что случилось, Вадим?!
Командир вошел в рубку и скользнул взглядом по панели индикации.
- Зачем такая спешка? Судя по индикаторам - все в порядке.
- Что случилось? - повторил Роман.
Вадим оторвался от экрана дисплея и повернулся в кресле навстречу
Командиру.
- Ничего не понимаю! Гравикон регистрирует непрерывное усиление
гравитации слева по носу, корабль все больше уклоняется от расчетного
курса.
- А в оптике?
- В оптике - пространство чисто.
- Проверял?
Вадим повернулся к дисплею и пробежался пальцами по клавиатуре.
- Все точно. Скорость нарастания гравитации сейчас незначительна,
но она увеличивается. Что это, Роман?
- Не знаю...
Роман прошелся по рубке. За все годы его работы в Пространстве
такого еще не случалось. Несмотря на огромный опыт звездолетчика,
накопленный за два десятка лет трудной и опасной работы, Роман был в
тупике. Что это может быть? Роман подошел к обзорному экрану,
занимавшему всю стену, и, сложив на груди руки, остановился, устремив
взгляд в бархатную темноту Пространства, усыпанную мириадами крохотных
звездочек. Где-то там, впереди, родная Земля... И все-таки, что же
это? Источник гравитации, невидимый в оптику, это может быть только
одно - коллапсар, "Черная Дыра". Но ведь "Пилигрим" шел на Тому этим
же курсом, и никакой "Черной Дыры" не было! Откуда же она здесь?
Постой, постой... А если предположить, что она движется? Надо
проверить...
- Вадим, дай Компьютеру задание рассчитать скорость нарастания
поля при приближении "Пилигрима" к неподвижному источнику гравитации и
сравнить ее с измеренной.
- Понял.
Вадим застучал по клавишам, время от времени поглядывая на Романа.
Командир нахмурился, стараясь казаться спокойным. На пульте замигали,
забегали разноцветные гирлянды огней и н



Назад